Історія

Назву шиншилам дали іспанці, що вперше прибули до Південної Америки в 1524 році. Слово «Chinchilla» буквально означає «маленька Чінча» і походить від назви індіанського племені чінча, представники якого носили одяг з шкірок шиншил. Пізніше це плем'я було скорене інками, які також високо цінували хутро шиншил. З їх хутра і вовни виготовлявся одяг, який вважався атрибутом вищої знаті, крім того, м'ясо цих тварин використовувалося як засіб від туберкульозу. При інках полювання на шиншил строго обмежувалася. В результаті цього до початку завоювання європейцями Південної Америки шиншили були широко поширені на західній частині материка. З приходом іспанських завойовників темпи вилову тварин різко виросли, здобич і експорт шкірок постійно росли.

Розведення в неволі

Основоположником розведення шиншил в неволі був американський інженер Матіас Ф. Чепмен. У 1919 році він почав пошук диких шиншил, які на той час зустрічалися надзвичайно рідко. Він і 23 найманих мисливця за 3 роки змогли зловити 11 шиншил, з яких тільки троє були самками. У 1923 році Чепмену вдалося отримати дозвіл уряду Чилі на вивіз шиншил. Йому вдалося адаптувати шиншил до рівнинного клімату і переправити їх у Сан-Педро (Каліфорнія). Ці тварини стали родоначальниками нового вигляду хутрових звірів, що штучно розводилися. В кінці 20-тих років кількість шиншил щорічно збільшувалася на 35 %, на початку 30-тих — на 65 %. В 50-тих роках шиншилові ферми існували в більшості розвинених країн. З початку 90-тих років намітилася тенденція утримання шиншил як домашніх тварин.

Розрізняють два види шиншил: мала довгохвоста або берегова шиншила (Chinchilla Lanigera) і куцохвоста або велика шиншила (Chinchilla Brevicaudata). Природний ареал проживання — високогірні пустелі Анд в Чилі, Перу, Болівії і Аргентині. Шиншили були об'єктом інтенсивного полювання із-за цінного хутра, що привело до сильного зменшення їх чисельності. На даний момент шиншили занесені до червоного списку Міжнародного союзу охорони природи. Довгохвості шиншили розводяться на хутро на фермах в багатьох країнах, а також поширені як домашні тварини.

© CHINCHILLA, 2009 р., всі права дотримано